Das Spielen – von Kinderspielen über Gesellschaftsspiele bis hin zu Fußballspielen, aber auch das Klavierspiel oder das Liebesspiel – all das sind Spiele. Solche Spiele gehören zum Menschsein dazu. 

Im Gegensatz dazu stehen Glücksspiele. Sie sind definiert als Spiele, bei denen Geld eingesetzt wird und bei denen das Spielergebnis (überwiegend) vom Zufall abhängt. Im Englischen wird dies ganz klar unterschieden: „playing“ bedeutet spielen, „gambling“ bedeutet glücksspielen.